viernes, 12 de febrero de 2010

SATURNO SIMÉTRICO

Hubble registra Saturno en equinoccio por lo tanto con sus anillos de canto, en la que se pueden ver de forma simultánea los dos polos del planeta gigante. Saturno sólo se encuentra en esta posición cada 15 años y esta orientación favorable ha permitido observar que las auroras boreales y australes en tal posición de astro son casi simétricas.

Pero sólo a primera vista el espectáculo de luces de las auroras de Saturno aparece simétrica en los dos polos. El análisis con mayor detalle, han descubierto diferencias sutiles entre las auroras del norte y del sur, que revelan información importante sobre el campo magnético de Saturno. El óvalo auroral del norte es ligeramente más pequeño y más intenso que la del sur, lo que implica que el campo magnético de Saturno no se distribuye por igual en todo el planeta, es un poco desigual y más fuertes en el norte que al sur. Como resultado, las partículas con carga eléctrica en el norte son acelerados a energías más altas a medida que se disparan hacia la atmósfera que los del sur. Esto confirma los resultados anteriores obtenidos por la sonda espacial Cassini, en órbita alrededor del planeta de los anillos desde 2004.

No hay comentarios: